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Monógamas, adoráveis e maravilhosas de ver: cegonhas no Algarve

Sabia?

Reza a lenda que, em Portugal, antigamente pensava-se que matar uma cegonha dava azar. Por isso, segundo a lenda, o castigo era que o assassino da cegonha tivesse a mão decepada. Dava ou não dava azar matar uma cegonha? A antiga Tessália, uma região recentemente descoberta na Grécia moderna, implementou originalmente a pena de morte para qualquer um que matasse uma cegonha; mais azar ainda.

Há muitos anos que a cegonha é uma das espécies protegidas em todo o mundo. Em Portugal, as cegonhas são muito apreciadas. Infelizmente, estas belas criaturas migram do sul da Europa para a costa leste e para África, onde, apesar de serem protegidas por lei, muitos países não as protegem, ou têm penas tão leves para os infratores que não impedem os caçadores de as extreminar. Muita da caça ilegal de cegonhas e de outras espécies animais protegidas acontece quando estas aves migram.

Os agricultores portugueses apreciam e protegem as cegonhas porque estas aves se alimentam de pequenos mamíferos, lagartos, cobras e grandes insetos para sobreviver, o que faz com que os agricultores não tenham de usar pesticidas caros nas suas culturas. Por seu turno, isso protege as abelhas que polinizam as culturas, e assim contribuem para melhores colheitas, ao mesmo tempo que lhes permite produzir mais e melhor mel  e todos os derivados da cera de abelha. Muitas vezes, as cegonhas fazem os seus ninhos perto de sapais e de pântanos, onde podem alimentar-se de sapos e de peixe.

As cegonhas constroem os seus ninhos em lugares bem algos, no cimo de chaminés, postes de alta tensão e até mesmo nas torres das igrejas. Estas construções enormes são um milagre de engenharia e de equilíbrio, e é incrível como aves tão grandes conseguem criar os seus filhotes nesses ninhos sem que eles se virem e caiam ao chão. Todos os anos as cegonhas voltam aos seus ninhos e é frequente ver uma série de ninhos em postes de eletricidade, onde os descendentes das cegonhas de outros anos voltam a construir os seus ninhos. Se alguma vez se perguntou por que é que ainda há tantas chaminés industriais em áreas fabris totalmente demolidas ou remodeladas, é porque, em Portugal, é proibido destruir ou estragar um ninho de cegonha. Alguns proprietários do Algarve ficam muitas vezes surpreendidos por ver novos habitantes por cima dos seus altos telhados - um sinal de sorte!

As cegonhas são pássaros basicamente monógamos e partilham os seus deveres parentais equitativamente. A fêmea põe os seus ovos em março ou abril, os quais demoram cerca de 5 semanas a chocar. Depois de eclodirem, tanto o macho como a fêmea revezam-se para ir buscar comida para a sua nova família e partilham a responsabilidade de criar as pequenas cegonhas em segurança. A cegonha não tem cordas vocais, por isso a sua única forma de comunicação é por estalidos com o bico. O barulho dessa "conversa" é ouvido a grande distância, principalmente durante a época de acasalamento e durante a criação das pequenas cegonhas.

Há uma história linda sobre um par de cegonhas que nidificaram na chaminé que fica na estrada que vai de Faro para São Brás que nunca tiveram filhotes. Certo dia o macho desapareceu e a fêmea definhou tanto que acabou por ser levada para um santuário onde a ajudaram a recuperar forças.  Quando acharam que ela já estava suficientemente recuperada, foi devolvida à natureza e libertada perto do seu ninho. Foi então que descobriu que o seu companheiro de sempre havia regressado. Pouco depois tiveram o seu primeiro filhote e viveram felizes para sempre. A propósito, o ninho ainda existe e está regularmente cheio de pequenas cegonhas.

Muitas das cegonhas do Algarve migram para África nos meses de inverno e os céus por sobre Sagres enchem-se de milhares de cegonhas pairando nas correntes de ar ascendente até que, de repente, voam em bando para climas mais quentes como se fossem uma só. Ver estes pássaros de porte imponente cruzar os céus sobre as nossas cabeças é uma visão fantástica e é espantoso como partem voando todas juntas e de uma só vez. Alguma vez teve oportunidade incrível de avistar um bando de cegonhas?

Se se interessa por pássaros, não perca o grande Festival Anual de Observação de Pássaros em Sagres. Costuma realizar-se em outubro, por isso leia mais pormenores no nosso blogue.

Artigo fornecido por Meravista

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